Friday, May 17, 2024
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英國水都分軟硬?徹底解決硬水問題

在香港,大家對自來水比較關心的可能是含鉛量、氯氣量,又或者有沒有其他重金屬或雜質,對於供水系統屬「硬水」或「軟水」可能不太關心(反正香港飲用水屬「軟水」)。可是,當來到英國,自來水屬「硬水」或「軟水」是非常重要,因為既會影響供水系統、個人健康,以至會令牙膏或沐浴露是否容易在水中「起泡」。

「硬水」是甚麼?

硬水(Hard Water)是指含有高濃度礦物質的水,尤其是含有高濃度的鈣(Calcium)和鎂(Magnesium),而一般在天上下來的雨水就是屬於軟水(Soft Water)。既然英國的飲用水水資源都是來自天上,為何軟水可以變成硬水呢?因為當水流過石灰岩(Limestone),硬度就會增加;當水流過泥炭(Peat),水的硬度就會變軟。奈何在英國英格蘭東南部,地底由石灰岩(Limestone)、白堊(Chalk)、燧石(Flint)及砂岩(Sandstone)等沉積岩組成,當雨水流過這些岩層的話,內裡的鈣和鎂就會溶入水裡,從而令英格蘭東南部的水硬度偏高。

英格蘭大部分地區屬硬水區

雖然英格蘭大部分地區都屬硬水區,但是仍有「漏網之魚」,而蘇格蘭和威爾斯的大部分地區都屬軟水區。若然您有幸在軟水區落腳,小編就要恭喜您,因為您家中的供水系統會少了很多維護或生活上煩惱,幾乎可以像香港一樣,不用使用額外的過濾系統就可以利用自來水沖涼。想知道您居住的地區是否屬於硬水區,您可以前往英國 Aquacure 網站(https://www.aquacure.co.uk/knowledge-base/uk-hard-water-map/)的硬水區分佈圖中,輸入居住地點的 Post Code,就可以知道閣下家中屬硬水區或軟水區。

英國硬水區及軟水區分佈圖。

硬水的影響

大家或會覺得硬水只不過是加了礦物質的水,飲用礦泉水又有甚麼問題呢?飲用硬水是對身體無害的,不過由於硬水含有大量兼高濃度的礦物質,這些礦物質難以令肥皂或清潔劑「起泡」,減低肥皂或清潔劑的清潔作用,更會慢慢累積形成水垢(Limescale),您需要使用更多肥皂或清潔劑才可以達到原來的清潔效果。另外,硬水可能導致頭皮和脫髮問題,對於貪靚一族是不能夠接受的。對於喉管方面,由於硬水內的礦物會最終以水垢方式積聚在喉管內部,影響水管效能(特別是暖氣系統的熱水管);而水煲內部(或發熱線部分)、花灑頭出水位、具發熱線的洗衣機或負責家中熱水或供暖的熱水器都會受到水垢影響其功能,需要定時花時間或花錢來處理。

硬水會在不少浴室潔具、水煲發熱線、洗衣機發熱線及熱水爐發熱線形成水垢。
硬水會在不少浴室潔具、水煲發熱線、洗衣機發熱線及熱水爐發熱線形成水垢。
硬水會在不少浴室潔具、水煲發熱線、洗衣機發熱線及熱水爐發熱線形成水垢。

解決硬水問題

  1. 飲用水:可以利用專門的濾水壺或濾水器先將自來水過濾,減少部分礦物和水中的異味。
  2. 洗澡:可以在花灑頭加裝硬水過濾器,過濾硬水中的鈣和鎂,既可改善洗澡時肥皂或清潔劑接觸水後的清潔效能,同時也可以減少因為硬水接觸頭髮而導致頭皮和脫髮情況。
  3. 清潔喉具:如洗手間的喉具積聚水垢,可以在超級市場選購專門的 Limescale Remover 來減少水垢積聚在浴室潔具的表面。
  4. 供水系統:直接在房屋的水喉入水位加裝專業的軟水器(Water Softener),過濾整間屋的所有自來水,當然這些軟水器安裝成本較高,較好一點的軟水器會需要定期添加軟水鹽,通過鹽與軟水器內部樹脂中的鈣鎂離子進行交換,從而達到去除水垢。
Limescale Remover
使用鹽巴的軟水器。
使用鹽巴的軟水器之工作原理。
利用電線圈方法的軟水器。
利用電線圈方法的軟水器之工作原理。
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