Friday, June 14, 2024
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能源公司執笠點算好?要即時轉會嗎?

不少地方只有一至兩間能源公司,即使電網機制可以互聯,作為消費者也不一定可以選擇價格相宜的能源公司為家中供應電力或燃氣,故有時覺得能夠將能源市場開放競爭或會對消費者是一件好事,因為消費者可按自己需要(例如:服務質素、能源穩定性、是否使用可再生能源或價錢)而選擇合適的能源公司。在英國,其能源市場屬完全開放,消費者要轉能源公司與為手機轉網絡供應商一樣方便。不過,在剛過去的 2021 年,英國的能源市場經歷了翻天覆地的變化。已到達英國的,可能會受到能源公司倒閉所困擾;未來到英國的,又或者會感受到監管當局對消費者保障的好處。

2021 年的英國能源海嘯

英國的能源市場已經開放多年,大大小小的能源公司也有數十間,不過自去年的全球天然氣批發價不斷上升下,單是在 2021 年就已經有 27 間能源公司倒閉,影響不少英國民眾。為何能源公司會倒閉呢?因為英國的能源監管機構 Ofgem(Office of Gas and Electricity Markets)每兩年審查能源價格上限,避免能源公司收取過多的費用,不過由於 Ofgem 的審查兩年一次,遠遠追不上天然氣批發價的波幅,在能源公司未能夠將上升的天然氣批發價即時轉嫁予消費者的情況下,財政實力較弱的能源公司往往是最容易倒下的,因為這些能源公司規模較細,很多時會利用較相宜的電價和氣價吸引消費者。而在 2021 年倒閉的 27 間能源公司中,只有 7 間的客戶數目是超過 10 萬,如果與市場佔有率最高六間能源公司(Big Six),最小的一間也有近 200 萬客戶,故 2021 年的英國能源海嘯,就令大量能源公司像骨牌般倒下,甚至是產生連鎖反應,像擁有 170 萬客戶的 Bulb(按:在政府接管前為英國第七大能源公司)就已經「大到不能倒(閉)」!

Ofgem 機制會保障客戶戶口結餘

去年有多達 27 間能源公司倒閉,作為客戶的應該怎麼辦?獨立能源監管機構 Ofgem 現有機制會在能源公司倒閉後,Ofgem 會自動將客戶過度至新的能源供應商,藉以保障能源供應不會中斷,特別是在 2021 年的英國能源海嘯期間,有近大半的公司都是在英國踏入冬天期間倒閉。由於冬季是英國使用能源供暖的高峰期,故有不少初到步的港人會擔心是否因此而挨凍。然而,Ofgem 會保障客戶在舊能源供應商的結餘(若戶口沒有欠款,兼且有「多餘」的預繳費用),並將過戶至新供應商,而當 Ofgem 為受影響的客戶指派新能源供應商,新能源供應商亦不可以向轉會客戶收取超過 Ofgem 審核的能源價格上限的費用。

舊公司倒閉後切忌立即自行轉會

不過,不收取超過 Ofgem 審核的能源價格上限的費用並不代表被強制轉會的客戶日後不會被加能源費用。新的能源公司或會履行客戶在舊公司的合約,以當年客戶簽訂的價格供應電或燃氣,可是當客戶的合約完結需要續約的話,新能源公司就會要求轉會的客戶繳交新公司標準服務計劃內的收費,這時客戶就可以按需要再選擇心儀的能源供應商。而一般來說,Ofgem 是不建議用戶在舊有能源供應商倒閉後,再即時自行轉會,因為這反而帶來更多的麻煩,在舊有能源供應商的結存未必可以拿回,所以 Ofgem 本身都是建議客戶靜候 Ofgem 的轉會安排。如果客戶真的對 Ofgem 指派的能源供應商不滿意,最好依然是在新能源供應商正式接管戶口後,才再自行找過一間能源供應商,避免戶口成為無主孤魂。

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