Thursday, April 11, 2024
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英國濕氣重點算好?抽濕機有用嗎?

踏入 11 月,英國開始步入真正的冬季,要準備思考到底開不開暖氣這個切身的問題。近期英國能源費貴,開中央暖氣甚至是獨立式電暖爐或許成為奢侈品,不過面對英國長達數個月的濕凍天氣,即使閣下身體可以堅持挨凍省錢,家中換來的高濕度環境會衍生潮濕和發霉的風險,輕則可能玻璃窗出現倒汗水、室內涼衫難乾,重則會使牆身或天花板出現大規模發霉,更嚴重的可能會因發霉而影響牆身的石膏板(Plasterboard),甚至影響到個人健康。

水氣的來源

英國一般家用的水氣來源主要可以分為幾類:(1)人類/寵物因呼吸時排出的水氣;(2)煮食/煲水時所產生的水蒸氣;(3)沖涼時產生的水蒸氣;(4)在家中晾衫時排出的水氣;(5)放濕機產水的水氣。

為何冬天濕度高?

水氣一年四季都有,為何在英國的冬天會特別嚴重呢?因為在夏天或天氣尚算相對溫暖的春秋兩季,大家都可能會打開家中的窗戶進行通風,空氣流動高,自然可以減少水氣在家中積聚。而在冬天,由於英國的屋比較保暖,即使沒有開暖氣,亦不太想外邊只有攝氏幾度的冷空氣進入屋內,故很多人會盡量避免打開窗戶,加上平日生活上產生的水氣,在家中無處可散的情況下,濕度自然居高不下。另一方面,由於冬天日照時間很短,氣溫長期偏低,而低溫又偏偏不利大氣「儲存」更多水份:例如在攝氏 30 度,每一立方米的空氣可以儲存 30.4g 水份;氣溫跌至攝氏 20 度,每一立方米的空氣可以儲存 17.3g 水份;如室內氣溫進一步下跌至攝氏 10 度,每一立方米的空氣可以儲存 9.39g 水份!由此可見當要繼續維持夏天的生活作息時,冬季天氣卻容不下以往的水份,故屋內的水就只可以在窗邊或牆身以「倒汗水」方式出現,就好像香港的回南天氣一樣。不過有點不同的,是香港回南天氣可能持續大約一個月,而且隨著氣溫上升,大氣容納水份能力增加,又或者有人會乾脆提早開冷氣作抽濕用途。

溫度與可容納水氣之間的關係。(圖片來源:The Engineering Toolbox)

驅趕濕氣方法

(1)改善空氣流通:煮食/煲水或沖涼時最緊要開啟抽氣扇,盡快將水蒸氣抽出屋外。不過,英國不少房屋廚房的抽油煙機為內循環設計,並沒有抽氣管道將廢氣引導至屋外,如果閣下使用「內循環」抽油煙機,最好在煮食後打開窗戶通風。
(2)沖涼方面,如果嫌浴室的抽氣扇不夠勁的話,最後在沖涼過後打開窗戶散水氣。另外,為免沖涼時有大量水蒸氣積聚在浴室頂部,最理想是縮短沖涼時間,同時避免家庭成員以「車輪戰」方式人接人沖涼,避免浴室變成桑拿房。另外,可以的話亦應該在下午時份沖涼,因為愈接近深夜,天氣愈凍會令牆身像一罐冰凍汽水,丁點的水氣就會在牆身表面形成水珠。如果浴室有大量「倒汗水」出現,亦應盡快用乾布抹走,避免浴室濕度過高加速霉菌滋生。
(3)開啟暖氣:暖氣會令室內升溫,由於愈高溫令同一空間下能夠容納更多水氣,在沒有外來水氣再加入下,升溫自然可以會令室內濕度下降,變得乾爽。不過,英國能源費用高企,每日長時間透過啟動中央暖氣系統驅濕與「燒錢」沒有分別,小編個人就不太建議用這個方法。
(4)使用抽濕用品:利用各式各樣的抽濕工具減低室內濕度。
(5)避免家中過度擠迫:屋企人太多,排出的濕氣也多,衍生的沖涼/煮食次數也會令濕氣問題變得嚴重。同樣在英國住上 1,000 尺的三房大屋,一個五人家庭會較一個三人家庭衍生更多的濕氣問題。

抽濕用品

(1)化學除濕:利用吸濕的化學物料將空氣中的水氣凝結成水份。利用化學除濕的好處是入手成本平,吸濕期間也無需要使用電力,對節省能源費有幫助;然而,化學除濕抽濕量不多,較理想可能只是每日十多毫升,使用範圍可能只限於 20 平方米內,對濕氣問題嚴重的房屋可能只是杯水車薪。

化學除濕例子(網絡圖片)
化學除濕例子(網絡圖片)

(2)致冷片式抽濕機(Peltier Dehumidifier):利用致冷晶片將空氣中的水氣凝結成水份,抽濕比化學除濕好,不少廠商聲稱這類產品的抽濕量約每日可達 400ml(攝氏 30°C、相對濕度 80%),耗電量約 30-40W,與傳統電風扇差不多,而且價格僅為數十英鎊,對一般大型抽濕機沒有興趣的,這類重量為 1-2kg 的致冷片式抽濕機會比較吸引。不過,相對往下來介紹的熱石式抽濕機和壓縮式抽濕機,冷片式小型抽濕機的抽濕量不算吸引,然而在權衡耗電量,也不失為可以入手的插電式抽濕產品。

致冷片式抽濕機(網絡圖片)
致冷片式抽濕機(Peltier Dehumidifier)工作原理。(網絡圖片)

(3)熱石式抽濕機(Desiccant Dehumidifier):利用特殊物料熱石(Desiccant)來吸收空氣中的水份,藉以達致抽濕效果。而已吸收水份的熱石,會被抽濕機內的發線器將水份由熱石排出,水份冷卻凝結成水滴後,會被盛水器收集。由熱石式抽濕機排放出來的空氣會乾燥之餘同時會較為溫暖,在密封環境下會令有關空間的氣溫輕微上升。熱石式抽濕機平均百多二百鎊內已有交易,價錢相宜之餘也有不俗的抽濕量。

熱石式抽濕機,這個牌子更標榜低溫時的抽濕能力,即使在攝氏 1°C 仍可以正常抽濕。(網絡圖片)

儘管在一般攝氏 30°C 及相對濕度 80% 的「標準測試環境」下,熱石式抽濕機的抽濕效能不及壓縮式抽濕機,不過如果換轉在英國入冬時的「濕凍」環境,愈低溫反而對熱石式抽濕機有利,因為熱石式抽濕機不會受環境溫度影響,表現較穩定。然而,熱石式抽濕機內建發熱器來排出熱石內的水份,故耗電量高,動輒達 600W – 700W,以現時英國電力費用高昂下,長開熱石式抽濕機變得不夠吸引。

熱石式抽濕機工作原理。(網絡圖片)

(4)壓縮式抽濕機(Compressor Dehumidifier):利用壓縮機推動雪種於冷管(即蒸發管)及散熱管(即冷凝器)之間循環,造成溫差作為工作原理。當潮濕空氣經風扇抽入機內,將空氣中的水份凝結,水滴由下方的盛水器收集。隨後的空氣會經過散熱管後,再排出機外,由於排出的空氣比較乾燥,有效令室內空氣濕度下降。壓縮式抽濕機比較慳電,大部分的耗電量為熱石式抽濕機的 1/2 甚至是 1/3,而且在一般攝氏 30°C 及相對濕度 80% 的「標準測試環境」下的抽濕效能非常出眾,抽濕量較熱石式抽濕機多一倍以上。

Meaco MeacoDry Arete One 25L 壓縮式抽濕機。(網絡圖片)
熱石式抽濕機(Desiccant Dehumidifier)與壓縮式抽濕機(Compressor Dehumidifier)的分別。(網絡圖片)
熱石式抽濕機(Desiccant Dehumidifier)與壓縮式抽濕機(Compressor Dehumidifier)在不同溫度和相對濕度下下的抽濕表現。(網絡圖片)

壓縮式抽濕機原理類似冷氣機,需要定期保養才可以獲得最佳效能,而且壓縮式抽濕機運作時比較嘈,不及熱石式抽濕機安靜,機身重量動輒達 10kg 以上,要在不同的房間或樓上樓下移動,會比熱石式抽濕機遜色。然而,壓縮式抽濕機利用溫差來達致除濕效果,溫度愈低抽濕效能愈差,與熱石式抽濕機的表現差距更大,而且在非常低溫環境下,壓縮式抽濕機的蒸發管會結冰,需要除霜後才可以重新使用抽濕機。最後,壓縮式抽濕機機價高昂,平均要 £200 – £400 才有交易,不過如果閣下肯花時間保養和打理,又比較常常在攝氏 20°C 室溫抽濕,壓縮式抽濕機的低廉運作成本是對比熱石式抽濕機的最大優勢。

Ebac 的壓縮式抽濕機標榜為英國製造,不過廠方就沒有為一般家用市場推出熱石式抽濕機。(網絡圖片)
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