Wednesday, July 10, 2024
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租務改革法案出台,Section 21「尚方寶劍」被削

5 月 17 日,英國政府公佈《租務改革法案(Renters’ Reform Bill)》,此法案將廢除強制要求租戶遷出的條款《第 21 條驅逐令(Section 21)》,並新增其他條款,新改動將對 1,100 萬名租戶和 200 萬名業主產生影響。

Section 21「尚方寶劍」被廢除

根據《第 21 條驅逐令》,業主可以提前兩個月通知租戶終止租約,而不作任何解釋,可說是業主驅逐租戶最強的「尚方寶劍」。事實上,這把名叫 Section 21 的「尚方寶劍」已經在 2019 年至今斬掉英格蘭近 230,000 個租戶的租約,而單單在 2020 至 2021 年,「被迫遷」的租戶中,有近 1/4 是以女性為主的單親家庭。然而,根據新的《租務改革法案》,《第 21 條驅逐令》將會被廢除,業主無法以「莫需有」的原因驅逐租戶,取而代之需要改用《第 8 條通知(Section 8)》,並向租戶提出具體原因,例如拖欠租金或對物業造成損壞等不當行為來提早終止組約。

加租通知期延長至兩個月

根據《租務改革法案》,為了應對生活成本危機,租金漲幅將限制在每年一次,業主必須將調整租金的通知期由以往最少一個月倍增至最少兩個月。

不能無理拒絕租戶飼養寵物

過往只有 7% 的業主在租盤廣告上明確表明允許租戶飼養寵物,不過此舉就會衍生出租戶難以尋找「寵物盤」或寵物有可能遭到棄養的問題。新的《租務改革法案》規定業主不能夠無理禁止租戶飼養寵物,如租戶有關要求被拒,他們可以向私人租賃部門的申訴專員投訴,或者將個案交由法院決定。不過,這並非表示飼養寵物的租戶完全「零付出」,因為英國政府亦會修改《租戶費用法案(Tenant Fees Act 2019)》,讓業主可以要求租戶購買寵物保險,藉以保障業主因寵物而引起的潛在損壞。

私營房屋租賃市場引入最低住屋標準

過去,「體面居所標準(Decent Home Standards)」只適用於公營房屋,新的《租務改革法案》規定有關標準將擴展至私人租賃市場,為租戶提供更安全、更物有所值的出租房屋,消除劣質出租房屋對社區的危害,並希望在 2030 年將非體面出租房屋的數量減半。「體面居所標準」是指出租房屋在防火、供水、維修、房屋的能源效益及設置符合基本的現代要求,藉以確保租戶的安全和健康。

其他重要條款

  1. 賦予業主更大的權力以驅逐「反社會(Anti-Social Behaviour)」租戶:法案擴大了業主對於驅逐「反社會」租戶的權限,包括縮短驅逐通知期,以及擴大對「租客可被驅逐的擾民及有害行為」的定義。這旨在保護其他租戶免受不當行為的困擾。
  2. 禁止業主因為租戶有子女或領取社會福利而拒絕出租房屋。這項改革旨在消除對這些群體的歧視,確保他們能夠獲得合適的居所。
  3. 政府將成立一個申訴專員公署,專門處理租戶和業主之間的糾紛。這將提供一個獨立的機構,協助處理租賃相關的爭議,並為當事人提供公正和迅速的解決途徑。
  4. 推出全新的租賃網站,幫助業主履行其法律責任,同時讓租戶更好地了解他們的權益。這將提供一個集中的平台,讓業主和租戶能夠更容易地交流和解決問題。
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