Monday, November 28, 2022
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每年 11 月,虞美人花在英鋪天蓋地!

每年 11 月 11 日大家會聯想起甚麼?是一年一度的「光棍節」,定抑或是淘寶的「雙 11」購物活動?來到英國,大家可能會留意到每逢 11 月頭總會在街頭巷尾或不少人會在衣服掛上紅色虞美人花的裝飾,甚至在超級市場的出入口也有老人家擺放售賣虞美人花的心口針或紀念品。究竟虞美人花在英國有甚麼特別呢?

原來每年的 11 月 11 日,是為了紀念在第一次世界大戰、第二次世界大戰和其他戰爭中犧牲的軍人與平民而設立的紀念日,這個紀念日的正式名稱為國殤紀念日(Remembrance Day)。而在英國,於 11 月 11 日當天的上午 11 時會進行兩分鐘默哀,而英國很多公司或商店的職員或顧客都會放低手頭上的工作或停下來,低頭參與兩分鐘默哀。除了 11 月 11 日的「正日」外,英國國殤紀念日的主要紀念活動會在距離 11 月 11 日最近的星期日舉行,這個星期日會稱為「國殤星期日」(Remembrance Sunday)。在 Remembrance Sunday 當日,各地的戰爭紀念場所會舉行紀念儀式,一般由退伍軍人組織皇家大英軍團(Royal British Legion)在當地的分支機構組織。

虞美人花心口針

另外,在國殤紀念日一般會佩戴一種紅色的虞美人花,佩戴的原因是一個加拿大軍醫 John McCrae 的一首詩 “In Flanders Fields” 而來。虞美人花之所以成為國殤紀念日的「代表」,是因為第一次世界大戰最慘烈的戰場 Flanders(位於比利時與法國之間)盛開著虞美人花,而且虞美人花的紅色正好反映第一次世界大戰最慘烈的壕溝戰中的鮮血。現時在英國配戴的虞美人花飾物是有綠葉陪襯。如果大家想在 11 月 11 日為戰爭中犧牲的軍人作出紀念,其實在 Amazon 也有不少類似的商品出售;至於在超市中有時會有退伍軍人組織代表擺設攤位,而他們銷售商品的收益亦會回饋於退伍軍人組織使用。

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